¿Qué tan seguros son los regalos comestibles hechos en casa? - PortalMx

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¿Qué tan seguros son los regalos comestibles hechos en casa?

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¿Qué tan seguros son los regalos comestibles hechos en casa?

Después de demasiados corbatas pegajosas o suéteres demasiado pequeños, un regalo de mermelada casera o salsa...

¿Qué tan seguros son los regalos comestibles hechos en casa?

Ya sea que esté regalando o recibiendo, los regalos de comida de bricolaje merecen la debida diligencia en su preparación.

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¿Sabes de dónde vino tu tarro de gelatina casero? (Foto: Dennis Jarvis [CC by SA 2.0] / Flickr)


Después de demasiados corbatas pegajosas o suéteres demasiado pequeños, un regalo de mermelada casera o salsa puede ser un respiro del consumo excesivo que impregna esta época del año. Pero ya sea chutney, condimento, encurtidos, condimentos o mantequillas de nueces, hay algunos factores de salud importantes a considerar, tanto para el donante de regalos como para el donado.

Sin embargo, eso no significa que deba renunciar a sus sueños para regalar a su familia y amigos limones exquisitos conservados o okra en escabeche picante. Pero algunos consejos de los expertos ayudarán a tranquilizarlo tanto a usted como a su beneficiario del regalo.

Ben Chapman es profesor y especialista en extensión de seguridad alimentaria en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien también escribe para un sitio de noticias sobre seguridad alimentaria con el llamativo nombre de Barf Blog. En una entrevista con NBC News, Chapman declaró que "la conservación de alimentos en el hogar es a menudo la principal fuente de botulismo transmitido por los alimentos".

Cuidado con el botulismo alimentario

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Antes de cavar en un frasco casero de encurtidos, considere su procedencia. (Foto: ArtemSh / Shutterstock)


El botulismo no es solo un dolor de estómago o náuseas. Es una enfermedad causada por el germen Clostridium botulinum, que prospera en ciertas condiciones, como, por ejemplo, las zanahorias enlatadas de manera incorrecta. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, "No se puede ver, oler o saborear la toxina botulínica, pero tomar incluso un pequeño sabor de los alimentos que contienen esta toxina puede ser mortal".

El botulismo con frecuencia se diagnostica erróneamente, ya que sus síntomas a menudo imitan los de un derrame cerebral o una afección al sistema nervioso central: dificultad para tragar, visión borrosa, dificultad para hablar y debilidad muscular. En el botulismo transmitido por alimentos, los síntomas pueden comenzar tan pronto como seis horas después de comer los alimentos contaminados o tan tarde como 10 días, aunque 18-36 horas después es más común.

Esta información no está destinada a avivar el miedo y la paranoia sobre la gelatina de pimienta en jarras de su tía, sino a apreciar y respetar el arte y la ciencia detrás del enlatado casero. Al igual que cualquier experimento científico u horneado intensivo en mano de obra, ahora no es el momento de omitir pasos o tomar atajos. Para jugar de manera completamente segura, debe descargar la Guía completa de USDA para el enlatado casero de forma gratuita en línea.

Chapman también recomienda el "recurso sorprendente" que es el Centro Nacional para la Conservación de Alimentos en el Hogar (NCHFP) en la Universidad de Georgia. "Tienen cientos de recetas", dice Chapman. "Si te apegas a las recetas, harás la salsa de mango menos riesgosa que existe". El sitio web también es un tesoro de preguntas frecuentes sobre conservación de alimentos, y no solo relacionado con el enlatado: si necesita encurtir, fumar, secar, congelar o fermentar, también tienen consejos para eso.

Sin sustituciones

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El enlatado en baño de agua hirviendo es una de las formas más fáciles de preparar mermeladas y encurtidos en casa. (Foto: K-State Research and Extension [CC by 2.0] / Flickr)


Ahora no es el momento de ponerse el sombrero de su chef y experimentar en la cocina. Tal vez piense que puede dejar caer algunas zanahorias en un frasco de encurtidos o agregar más granos de pimienta a su salmuera en lugar de vinagre. Por desgracia, cuando se trata con este tipo de química, el ácido, las bacterias, la densidad de los alimentos y los niveles de pH lo son todo.

Como ejemplo, Chapman explica que una zanahoria es más densa que un pepinillo, por lo que no podrá absorber el vinagre necesario para matar las "bacterias malas". Y, contrariamente a mi creencia popular, el vinagre no es la panacea en conserva. La bacteria E. coli es en realidad tolerante al ácido, explica Chapman, por lo que "agregar vinagre no la mata. Tengo que procesar la jarra en un baño de agua hirviendo".

Cuando se trata de probar el bien hecho regalo casero de tu amigo, es posible que tengas que hacer algunas preguntas incómodas. Elizabeth L. Andress, de NCHFP, afirma: "Puede que no sea fácil hacerle preguntas a su donante. Pero las cosas importantes en las que pensar incluyen: de dónde provienen la receta y las instrucciones de enlatado, cuándo fue enlatado y cómo fue hecho."

Al retirar un producto enlatado, los trozos de comida deben cubrirse con un líquido, sin decoloración ni secado en la parte superior. Busque de cerca la decoloración no natural, el moho, la turbidez o el líquido burbujeante antes de abrirlo. Si huele desagradable o brota líquido al abrirlo, juegue con cuidado y tírelo. Incluso con todas esas señales de advertencia, todavía puede haber frascos de botulismo tóxico que no presentan ninguna señal de alerta.

Sin embargo, no todo es pesimismo. Si tienes el corazón puesto en unas vacaciones caseras, quédate con alimentos con alto contenido de ácido y bajo riesgo, como duraznos, cerezas, ciruelas y arándanos, o salsa de arándanos. Además, el alto contenido de azúcar de las mermeladas y jaleas de frutas proporciona una medida adicional de seguridad. Si eres un novato, es posible que desees saltear vegetales con bajo contenido de ácido, sopas con crema, pestos o mantequillas de vegetales; es mejor dejarlos en manos de los expertos.

Por último, a riesgo de alienar permanentemente a amigos y familiares, o salir como un Grinch total, querrás asegurarte de que todos los involucrados se hayan lavado las manos a fondo. Parece obvio, pero es la temporada de propagación de gérmenes. "No es solo la comida, es el medio ambiente", advierte Chapman. "Especialmente en esta época del año, vemos que el norovirus es riesgoso".

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