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¿Qué es la encefalitis equina oriental?

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El mosquito Culex, o mosquito doméstico del sur, puede transmitir encefalitis equina oriental. (Foto: Muhammad Mahdi Karim [GFDL 1.2] / Wikimedia Commons)


Otra enfermedad transmitida por mosquitos está en los titulares a medida que el molesto insecto continúa ganando su reputación como el animal más mortal del mundo.

El virus de la encefalitis equina del este (EEE) se confirmó en ocho estados este año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). A mediados de noviembre, los CDC informaron 36 casos, incluidos 12 en Massachusetts y 10 en Michigan, con 13 muertes hasta el momento.

¿Qué es la encefalitis equina oriental?

Según los CDC, el virus EEE puede causar encefalitis, que es una inflamación rara del cerebro. En los Estados Unidos, generalmente solo se reportan de cinco a 10 casos de EEE cada año. Solo se puede transmitir por la picadura de un mosquito infectado. Algunos de los mosquitos que pueden transmitir el virus a los humanos incluyen las especies Aedes, Coquillettidia y Culex. El EEE no se puede transmitir de persona a persona o de caballos a personas.

La enfermedad se reconoció por primera vez en 1831 cuando 75 caballos murieron de una condición similar en Massachusetts, según un boletín de la Universidad de Purdue editado por el virólogo Dr. Roman Pogranichniy. El virus se aisló dos años después cuando se produjo un brote significativo de encefalomielitis en caballos en partes de Delaware, Maryland, Nueva Jersey y Virginia, a lo largo de la costa.

Síntomas de EEE

Los primeros síntomas de EEE son muy similares a la gripe. A menudo comienzan con dolor de cabeza, fiebre alta, escalofríos, dolores musculares y vómitos. La enfermedad puede progresar con síntomas más graves, como convulsiones, desorientación y coma. Según los CDC, aproximadamente un tercio de las personas que contraen el virus mueren. Muchos de los que sobreviven pueden tener daño cerebral leve a severo.

¿Quién está en riesgo de EEE?

La mayoría de los casos de EEE han sido reportados en los estados de la Costa del Golfo y el Atlántico, aunque el virus también se ha encontrado en el área de los Grandes Lagos y se ha dispersado por todo el país. Se contrae más comúnmente a fines de la primavera hasta principios del otoño, informa el CDC.

Cualquier persona que se encuentre en un área donde el virus se está propagando puede infectarse. El riesgo es mayor para las personas que pasan más tiempo al aire libre, particularmente en áreas donde hay mosquitos.

¿Hay algún tratamiento?

Aunque existe una vacuna eficaz para los caballos, no existe una vacuna EEE para las personas.

Tampoco existe un tratamiento antiviral específico para EEE, por lo que el único tratamiento es la atención de apoyo y, por supuesto, la prevención. Evita y mata a los mosquitos usando repelente de insectos, ventiladores, ropa protectora y medidas preventivas para evitar que se reproduzcan en tu jardín.

"La clave para mantenerse seguro es la protección", dijo Sam Telford, profesor de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts y experto en la propagación de enfermedades por garrapatas y mosquitos. "Aunque el EEE es raro, no hay forma de saber dónde y cuándo puede atacar ".
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