El Sahara en realidad tiene bastantes árboles - PortalMx

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Si bien la cobertura total de árboles es baja (13,4 por hectárea), los investigadores encontraron que la cantidad...

El Sahara en realidad tiene bastantes árboles

Las imágenes de satélite y el aprendizaje profundo proporcionan una imagen más clara.

Un nuevo estudio sorprendente ha revelado que hay más de 1.800 millones de árboles y arbustos en las regiones del Sahara y el Sahel de África occidental.

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“Uno no esperaría tantos árboles en el desierto del Sahara, que la gente imagina solo como dunas de arena y piedras”, dice Martin Brandt de la Universidad de Copenhague de Dinamarca, autor principal de un artículo en la revista Nature.

"Pero en realidad hay áreas con una densidad de árboles relativamente alta, aunque casi no llueve, e incluso entre las dunas de arena hay un par de árboles".

Si bien la cobertura total de árboles es baja (13,4 por hectárea), los investigadores encontraron que la cantidad de árboles individuales es relativamente alta, con un tamaño de copa promedio de 12 metros cuadrados.

Hasta ahora, las imágenes de satélite no han podido detectar árboles individuales fuera de los bosques, por lo que los mapas solo muestran puntos blancos.

Con métodos avanzados de aprendizaje profundo e imágenes de satélite de alta resolución, el equipo de 24 científicos de Europa, EE. UU. Y África pudo mapear y medir cada árbol de más de tres metros cuadrados en más de 1.3 millones de kilómetros cuadrados, abarcando una precipitación. gradiente de cero a 1000 milímetros por año.

En el transcurso de un año, Brandt etiquetó muchos de los árboles a mano para enseñarle a la computadora cómo se ven, y el algoritmo de aprendizaje profundo resultante escaneó más de 11,000 imágenes de satélite. Si algún árbol se clasificó incorrectamente, agregó más capacitación.

Además de evaluar la densidad de árboles y el tamaño de la copa de cada árbol, el análisis los vinculó con la lluvia y el uso de la tierra, encontrando la mayor densidad y cobertura en aproximadamente 400 milímetros de lluvia anual.

Los resultados cambian las evaluaciones anteriores, la mayoría de las cuales mapearon una cobertura arbórea del 0% debido a la falta de copas cerradas y la exclusión de árboles no forestales, señalan los autores. Incluso los números del estudio actual están subestimados, dicen, porque el análisis excluyó árboles o arbustos con copas pequeñas.

Esto "desafía las narrativas predominantes sobre la desertificación de las tierras secas", escriben.

El estudio también muestra el potencial para mapear árboles individuales en todo el mundo, escriben Niall Hanan y Julius Anchang de la Universidad Estatal de Nuevo México, EE. UU., En un artículo adjunto de News and Views.

Señalan que este es un avance importante, ya que la detección remota de la vegetación con resoluciones aproximadas se ha limitado a descripciones generales del paisaje, con escasez de detalles sobre la densidad de árboles, el tamaño de las copas o la ubicación de los árboles individuales.

Durante las últimas dos décadas, muchos satélites comerciales han comenzado a capturar imágenes a resoluciones más altas y pueden detectar objetos tan pequeños como un metro cuadrado o menos.

“Esta transformación en la forma en que observamos los ecosistemas terrestres (sabanas, matorrales, bosques y bosques) cambiará la forma en que los monitoreamos, modelamos y administramos”, dice Hanan.

Podría informar su papel en la biodiversidad, refugio para humanos y animales y fuentes de alimentos, según Brandt y sus coautores. Los árboles también podrían ayudar a prevenir la erosión, proporcionar depósitos de carbono, apoyar la polinización y mejorar el reciclaje del suelo, el agua y los nutrientes.

Si bien Hanan dice que el enfoque de aprendizaje profundo será un desafío a escalas globales debido a la gran escala de datos, capacitación y computación requeridos, lo que requiere más avances en métodos eficientes de aprendizaje profundo, "este estudio es el primero en demostrar realmente la posibilidad".

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