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¿Por qué no todos los gemelos son idénticos?

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¿Por qué no todos los gemelos son idénticos?

Cuando una madre da a luz gemelos, la descendencia no siempre es idéntica o incluso del mismo género. Conocidos...
Posteado por alfredo | Publicado 08.06.2020 a las 19:17 hs |

¿Por qué no todos los gemelos son idénticos?

Los académicos explican un rompecabezas evolutivo.

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Cuando una madre da a luz gemelos, la descendencia no siempre es idéntica o incluso del mismo género. Conocidos como gemelos fraternos, representan un antiguo rompecabezas evolutivo.

Los gemelos idénticos surgen de un solo huevo fertilizado que se divide accidentalmente en dos, pero los gemelos fraternos surgen cuando se liberan y fertilizan dos huevos. Por qué esto sucedería era el enigma.

En una investigación publicada en Nature Ecology & Evolution, utilizamos simulaciones por computadora y modelos para tratar de explicar por qué la selección natural favorece la liberación de dos óvulos, a pesar de la baja supervivencia de los gemelos y los riesgos de partos gemelos para las madres.

¿Por qué gemelos?

Desde el histórico libro de 1970 de Michael Bulmer sobre la biología del hermanamiento en humanos, los biólogos han cuestionado si la selección natural favoreció la doble ovulación o, como gemelos idénticos, fue el resultado de un accidente.

A primera vista, esto parece poco probable. La división del embrión que produce gemelos idénticos no es heredable y la incidencia de gemelos idénticos no varía con otros aspectos de la biología humana. Parece accidental en todos los sentidos de la palabra.

En contraste, la incidencia de hermanamiento fraternal cambia con la edad materna y es heredable.

Esos no suenan como las características de algo accidental.

La desventaja gemela

En las poblaciones humanas sin acceso a la atención médica, parece tener poco beneficio tener gemelos. Los gemelos tienen más probabilidades de morir en la infancia que los nacimientos individuales. Las madres de gemelos también tienen un mayor riesgo de morir en el parto.

Al igual que otros grandes simios, las mujeres parecen estar construidas para dar a luz un hijo a la vez. Entonces, si el hermanamiento es costoso, ¿por qué la evolución no lo ha eliminado?

Paradójicamente, en poblaciones de alta fertilidad, las madres de gemelos a menudo tienen más hijos al final de sus vidas que otras madres. Esto sugiere que tener gemelos podría tener un beneficio evolutivo, al menos para las madres.

Pero, si este es el caso, ¿por qué los gemelos son tan raros?

Madres modeladoras

Para resolver estas preguntas, junto con sus colegas Bob Black y Rick Smock, construimos simulaciones y modelos matemáticos alimentados con datos sobre la supervivencia materna, infantil y fetal de poblaciones reales.

Esto nos permitió hacer algo que de otro modo sería imposible: controlar en las simulaciones y modelar si las mujeres ovulaban uno o dos huevos durante sus ciclos. También modelamos diferentes estrategias, donde cambiamos a las mujeres de ovular un huevo a ovular dos a diferentes edades.

Luego podríamos comparar el número de hijos sobrevivientes para mujeres con diferentes patrones de ovulación.

Las mujeres que cambiaron de la ovulación simple a la doble a mediados de los 20 años tuvieron la mayor cantidad de hijos que sobrevivieron en nuestros modelos, más que aquellas que siempre lanzaron un solo huevo, o siempre lanzaron dos huevos.

Esto sugiere que la selección natural favorece un cambio inconsciente de ovulación simple a doble con el aumento de la edad.

Una estrategia para prolongar la fertilidad.

La razón por la cual un cambio es beneficioso es la supervivencia fetal, la posibilidad de que un óvulo fecundado dé como resultado un niño vivo, disminuye rápidamente a medida que las mujeres envejecen.

Por lo tanto, cambiar a liberar dos óvulos aumenta la posibilidad de que al menos uno dé como resultado un parto exitoso.

¿Pero qué hay del hermanamiento? ¿Es un efecto secundario de la selección que favorece la fertilidad en las mujeres mayores? Para responder a esta pregunta, volvimos a ejecutar las simulaciones, excepto que ahora, cuando las mujeres ovulaban dos veces, la simulación eliminaba una descendencia antes del nacimiento.

En estas simulaciones, las mujeres que ovularon dos veces a lo largo de sus vidas, pero nunca dieron a luz gemelos, tuvieron más hijos que las que tuvieron gemelos y cambiaron de ovulación simple a doble.

Esto sugiere que la estrategia ideal sería siempre ovular doblemente pero nunca producir gemelos, por lo que los gemelos fraternos son un efecto secundario accidental de una estrategia beneficiosa de ovulación doble.

Joseph L Tomkins, profesor asociado de biología evolutiva, Universidad de Australia Occidental; Rebecca Sear, jefa del Departamento de Salud de la Población, Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, y Wade Hazel, profesora de biología, Universidad de DePauw

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

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