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¿Por qué los olores te hacen recordar momentos?

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Algunos aromas te dan una fuerte emoción emocional. (Foto: mimagephotography / Shutterstock)


El olor de un césped recién cortado puede volver a los días de su infancia cayendo en el patio trasero. Tal vez al oler un cierto perfume te recuerda instantáneamente a tu madre.

¿Por qué los olores tienen el poder de provocar recuerdos tan fuertes? La respuesta está en tu cerebro.

La amígdala es la estructura en el lóbulo temporal del cerebro que juega un papel importante en el procesamiento de las emociones. Se encuentra justo cerca del hipocampo, que es responsable de aprender y formar recuerdos, según el Instituto del Cerebro de la Universidad de Queensland. Ambos elementos son parte del sistema límbico del cerebro, que también incluye el tálamo, la comunicación del cerebro o la estación de retransmisión.

Normalmente, cuando escucha, ve, toca o prueba algo, esa información se envía al tálamo. Luego lo envía a las áreas importantes del cerebro, incluida la amígdala y el hipocampo.

Pero es un juego de pelota completamente diferente con olores. Se saltan el tálamo y se dirigen directamente al bulbo olfativo, lo que ayuda al cerebro a procesar los olores. El bulbo olfativo está directamente conectado a la amígdala y al hipocampo, señala Curiosity.

Este enlace inmediato podría explicar por qué un olor puede desencadenar instantáneamente un recuerdo vívido. Aunque los humanos están tan orientados visualmente, es interesante que los olores tengan un impacto tan grande en el cerebro.

"Algunos piensan que se remonta a la forma en que evolucionamos: el olor es uno de los sentidos más rudimentarios con raíces en la forma en que los organismos unicelulares interactúan con los químicos que los rodean, por lo que tiene la historia evolutiva más larga", escribe Ashley Hamer de Curiosity. "Esto también podría explicar por qué tenemos al menos 1,000 tipos diferentes de receptores de olor pero solo cuatro tipos de sensores de luz y aproximadamente cuatro tipos de receptores para el tacto".

Emociones, no recuerdos

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Si lo experimenta en un contexto desconocido, un olor familiar puede desencadenar emociones, pero no recuerdos. (Foto: Kusmartsev Volodymyr / Shutterstock)


Curiosamente, a veces un olor desencadenará emociones fuertes, pero es posible que no recuerdes el recuerdo detrás de esos sentimientos.

A veces, el recuerdo detrás de la respuesta emocional nunca resurge. Simplemente siente los sentimientos de lo que sucedió, pero no recuerda lo que experimentó, le dice a LiveScience Rachel Herz, profesora auxiliar adjunta de psiquiatría y comportamiento humano en la Universidad de Brown en Rhode Island.

Esto a veces se debe a la falta de contexto.

Si huele un aroma perdido hace mucho tiempo cuando camina por la calle y es algo que solía oler en su hogar cuando crecía, por ejemplo, será difícil de ubicar porque lo está experimentando en una situación diferente. Todavía sentirás una emoción emocional, pero es posible que no tengas los recuerdos asociados.

El cerebro usa el contexto "para dar significado a la información" y encontrar esa memoria, explica Herz.

Palabras versus olores

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El olor de la tarta de manzana puede recordarte instantáneamente a la abuela, pero las palabras no tienen el mismo efecto. (Foto: Brent Hofacker / Shutterstock)


Los investigadores han descubierto que los olores invocan más recuerdos que las palabras que describen esos olores. Por ejemplo, el aroma de una tarta de manzana recién horneada puede llevarlo inmediatamente de vuelta a la cocina de su abuela. Pero solo escuchar a alguien decir "pastel de manzana" podría no darle el mismo viaje por el carril de la memoria.

En un estudio publicado en la revista Neuropsychologia, los investigadores descubrieron que los recuerdos desencadenados por un olor resultaban en mucha más actividad en el sistema límbico del cerebro que los recuerdos acompañados de solo una palabra sin ningún olor acompañante. Entonces, por ejemplo, la gente respondió mucho más enfáticamente cuando olieron una rosa que cuando escucharon la palabra "rosa".

Simplemente escuchar la palabra no evocaba la respuesta emocional y los recuerdos como la reacción visceral inmediata desencadenada por el olor.

"Los olores traen recuerdos", dijo a NBC News el Dr. Ken Heilman, profesor de neurología y psicología de la salud en la Universidad de Florida. "El olor entra en las partes emocionales del cerebro y las partes de la memoria, mientras que las palabras entran en las partes pensantes del cerebro".

Fuente de Información

https://www.mnn.com
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