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El nuevo cultivo de 'arroz dorado' de Bangladesh

La variedad de arroz genéticamente modificada está repleta de vitaminas esenciales.

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Granos de arroz dorado en comparación con el arroz blanco. (Foto: Instituto Internacional de Investigación del Arroz / CC por 2.0)


Arroz dorado: suena como algo demasiado valioso para comer, o tal vez como algo de comida mítica consumida por los dioses. Pero pronto podría llegar al suministro de alimentos del mundo para el año 2021, informa la revista Science.

El arroz dorado fue desarrollado por primera vez en la década de 1990 por científicos alemanes que buscaban formas ingeniosas de reducir las tasas de deficiencia de vitamina A (betacaroteno), que sigue siendo una preocupación nutricional importante en todo el mundo en desarrollo. El betacaroteno con el que se infunde este arroz, que proviene del genoma del maíz, es en realidad lo que le da ese color dorado distintivo. Su desarrollo estuvo lleno de intenciones nobles, pero como con todos los cultivos genéticamente modificados, también tiene una buena cantidad de críticas.

Esos críticos advierten que la modificación genética es una forma innecesaria y potencialmente peligrosa de resolver la desnutrición en todo el mundo. Hasta ahora, esas voces han impedido que el arroz dorado se cultive en cualquier lugar, pero eso está a punto de cambiar. Bangladesh está ahora a punto de convertirse en el primer país en aprobar el arroz dorado para la siembra, lo que significa que pronto podríamos verlo inundando el mercado, especialmente en Asia, donde el consumo de arroz y la deficiencia de vitamina A son prolíficos.

"Es realmente importante decir que lo superamos", dijo Johnathan Napier, biotecnólogo de plantas de Rothamsted Research en Harpenden, Reino Unido.

Si bien los reguladores ya han aprobado el consumo de arroz dorado en algunos mercados clave del mundo desarrollado, incluso dentro de los Estados Unidos, no ha habido ningún plan para cultivar el cultivo, por lo que no puede encontrarlo en el supermercado. Bangladesh podría ser un mejor mercado para cultivar y distribuir el cultivo, sin embargo, porque la deficiencia de vitamina A sigue siendo una gran preocupación, ya que afecta a aproximadamente el 21% de los niños.

A pesar del pánico de los críticos, las primeras pruebas de arroz dorado han sido prometedoras. Por ejemplo, los investigadores del Instituto de Investigación del Arroz de Bangladesh (BRRI) no encontraron nuevos desafíos agrícolas con el cultivo ni diferencias significativas en la calidad, con la excepción de que el arroz dorado era más nutritivo que las variedades tradicionales. Los funcionarios aún están realizando proyecciones sobre los impactos ambientales de este cultivo, como su potencial para convertirse en una maleza invasora, pero si esos resultados también son alentadores, entonces el arroz dorado habrá recibido toda la aprobación que necesita para avanzar con la siembra.

Queda por ver si habrá o no un mercado voraz para el cultivo. Tendrá que ganarse la confianza del público, y no está claro si el arroz dorado ofrecerá una mejor inversión nutricional en comparación con otras fuentes de vitamina A, como otras verduras donde se produce naturalmente. Aún así, es un gran paso adelante para los defensores de la modificación genética, como los científicos de la Fundación Bill y Melinda Gates, que es una parte importante del brazo de financiación de este movimiento.

Si el arroz dorado tiene éxito en Bangladesh, podría abrir las puertas de inundación para los cultivos GM en todo el mundo. Variedades adicionales ya están en desarrollo, como variedades mejor adaptadas a otras estaciones o lugares.

"Sería genial verlo aprobado", dijo Napier. "Ha pasado mucho tiempo."

Fuente de Información

https://www.mnn.com
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