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Científicos crean accidentalmente peces híbridos imposibles

Científicos húngaros anunciaron en mayo en la revista Genes que habían creado accidentalmente un híbrido de las...

Científicos crean accidentalmente peces híbridos imposibles

Lo llaman el pez espada.

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El sturddlefish tiene una mezcla de genes del esturión ruso y el pez espátula estadounidense. (Imagen: © Genes 2020, 11 (7), 753; https://doi.org/10.3390/genes11070753, CC BY 4.0)

No debería haber sido posible, pero lo fue: el nacimiento de híbridos de nariz larga y aletas puntiagudas de esturiones rusos y peces espátula estadounidenses.

Científicos húngaros anunciaron en mayo en la revista Genes que habían creado accidentalmente un híbrido de las dos especies en peligro de extinción, que llamaron el "pez gordo". Hay alrededor de 100 de los híbridos en cautiverio ahora, pero los científicos no tienen planes de crear más.

"Nunca quisimos jugar con la hibridación. Fue absolutamente involuntario", dijo a The New York Times Attila Mozsár, investigadora principal del Instituto de Investigación de Pesca y Acuicultura en Hungría.

Los esturiones rusos (Acipenser gueldenstaedtii) están en peligro crítico y también económicamente importantes: son la fuente de gran parte del caviar del mundo. Estos peces pueden crecer hasta más de 7 pies de largo (2.1 metros), viviendo con una dieta de moluscos y crustáceos. El pez espátula estadounidense (Polyodon spathula) se alimenta por filtración del zooplancton en las aguas de la cuenca de drenaje del río Mississippi, donde desemboca el agua del Mississippi y sus afluentes. Ellos también son grandes y crecen hasta 8.5 pies (2.5 m) de largo. Al igual que el esturión, tienen una tasa lenta de crecimiento y desarrollo que los pone en riesgo de sobrepesca. También han perdido hábitat a las represas en el drenaje de Mississippi, según el Museo de Zoología de la Universidad de Michigan. Las dos especies compartieron un ancestro común por última vez hace 184 millones de años, según el Times.

Sin embargo, pudieron reproducirse, para sorpresa de Mozsár y sus colegas. Los investigadores estaban tratando de criar el esturión ruso en cautiverio a través de un proceso llamado ginegénesis, un tipo de reproducción asexual. En la ginegénesis, un espermatozoide desencadena el desarrollo de un óvulo pero no se fusiona con el núcleo del óvulo. Eso significa que su ADN no es parte de la descendencia resultante, que se desarrolla únicamente a partir del ADN materno. Los investigadores estaban usando esperma de pez espátula estadounidense para el proceso, pero sucedió algo inesperado. El esperma y el óvulo se fusionaron, lo que resultó en descendencia con genes de esturión y pez espátula.

El pez revólver resultante eclosionó por cientos, y alrededor de 100 sobreviven ahora, según el Times. Algunos son aproximadamente 50-50 mezclas de genes de esturión y pez espátula, y algunos son mucho más parecidos al esturión. Todos son carnívoros, como el esturión, y comparten la nariz más contundente del esturión, en comparación con el hocico puntiagudo del pez remo.

La mayoría de las especies híbridas, como el ligre (una mezcla de un león y un tigre) y la mula (una mezcla de un caballo y un burro), no pueden tener descendencia propia, y el pez gordo probablemente no sea la excepción. Mozsár y sus colegas planean cuidar a los peces, pero no crearán más, ya que el híbrido podría competir con el esturión nativo en la naturaleza y empeorar las posibilidades de supervivencia del esturión.

Sin embargo, el hecho de que los peces separados por 184 millones de años de evolución puedan cruzarse indica que, después de todo, no son tan diferentes.

"Estos peces fósiles vivos tienen tasas evolutivas extremadamente lentas, por lo que lo que podría parecernos mucho tiempo no es tan largo para ellos", dijo al Times Solomon David, ecólogo acuático de la Universidad Estatal de Nicholls en Louisiana. .

Publicado originalmente en Live Science.

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