Este es un anfibio con una diferencia - PortalMx

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Los investigadores han descubierto por primera vez glándulas venenosas similares a serpientes en un anfibio, a lo...

Este es un anfibio con una diferencia

Los investigadores encuentran evidencia de glándulas venenosas similares a serpientes.

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La anilla caeciliana, Siphonops annulatus. Crédito: Carlos Jared

Los investigadores han descubierto por primera vez glándulas venenosas similares a serpientes en un anfibio, a lo largo de los dientes del poco estudiado cecilio.

Si la investigación adicional puede confirmar que las glándulas sí contienen veneno, dicen, el hallazgo empujaría la evolución de un sistema de veneno en vertebrados a 150 millones de años antes de las serpientes, aunque en una forma más primitiva.

Las serpientes, las arañas y los escorpiones se protegen inyectando veneno con dientes, aguijones y espinas. Los anfibios, por otro lado, no se consideran venenosos; más bien se protegen pasivamente con glándulas venenosas en la piel que hacen que los depredadores lamenten haber intentado comerlos.

Las cecilias son anfibios sin extremidades y en Brasil se les conoce como serpientes ciegas. Han existido durante 250 millones de años, con 214 especies diseminadas en Sudamérica tropical, África, Seychelles, India y Asia del Sur, pero se sabe relativamente poco sobre ellas, ya que viven bajo tierra.

Requieren habilidad y fuerza para recolectarse, según Carlos Jared, del Instituto Butantan de Brasil, quien ha estado intrigado por sus características peculiares.

"Los estudios sobre las cecilias pueden conducir a descubrimientos muy interesantes", dice, "que básicamente reflejan el alto grado de creatividad que ofrece la naturaleza a través de procesos adaptativos que conducen a la conquista de nuevos entornos".

Estos incluyen pérdida de extremidades, estiramiento del cuerpo, tentáculos, fertilización interna y otras adaptaciones a sus madrigueras subterráneas.

El grupo de Jared tiene una relación de larga data con el Centro de Investigación del Cacao con una plantación de cacao a la sombra en la Selva Atlántica de Brasil, dándoles acceso a un punto ecológico de cecilios.

Anteriormente, descubrieron que, mientras que otros anfibios tienen glándulas venenosas en todo el cuerpo, las glándulas cecilianas están claramente segregadas en cada extremo.

Tienen una gran concentración de glándulas mucosas en la cabeza para ayudarles a deslizarse a través del suelo y una "increíble acumulación de veneno" en su cola, que según Jared está "formada por glándulas muy grandes con conductos capaces de dirigir rápidamente el veneno a la superficie ".

Esto tiene sentido, agrega, ya que la cola no está protegida dentro de un túnel y probablemente evolucionó para envenenar a un depredador que se arrastra desde atrás o para bloquear la entrada a una madriguera formada apresuradamente.

Al profundizar en la morfología de la cabeza del cecilio anillado (Siphonops annulatus), su colega Pedro Mailho-Fontana notó glándulas mucosas alrededor de los labios que, aunque similares a las de la piel de la cabeza, tenían claras diferencias.

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El frente de la mandíbula superior, que muestra las glándulas relacionadas con los dientes. Crédito: Carlos Jared

En particular, los conductos estaban dentro de la boca, y la evidencia embriológica mostró que se originaron en el tejido dental.

"Increíblemente, el origen de estas glándulas cecilianas, de hecho, es muy similar al de las glándulas de veneno de serpiente", dice Jared, "que también provienen de la lámina dental".

El análisis bioquímico reveló que las secreciones de las glándulas contienen proteínas, incluidas las fosfolipasas A2, enzimas que se encuentran comúnmente en el veneno de otros animales, incluidas las serpientes.

El veneno debe investigarse más a fondo, pero Jared especula que la secreción de la glándula dental de las cecilias probablemente les permita envenenar y lubricar a sus presas, lo que hace que su cena sea más fácil de ingerir.

Por lo tanto, estos pequeños caprichos inteligentes de la naturaleza parecen haber desarrollado formas pasivas y activas de defensa y ataque, en el caso de alimentarse de presas, incluidos gusanos, termitas, ranas y lagartijas.

"De este estudio podemos decir que la clase Amphibia ha adquirido un estado especial en el estudio de toxicología", dice Jared.

En el estudio también participaron investigadores de la Universidad de Sao Francisco de Brasil y la Universidad Estatal de Utah, EE. UU. Los hallazgos se publican en la revista iScience.

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