Por qué los elefantes están bajo amenaza - PortalMx

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Por qué los elefantes están bajo amenaza

Los elefantes asiáticos están en peligro de extinción, mientras que los africanos se consideran vulnerables.

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Quedan dos grupos principales de elefantes en la Tierra: los elefantes africanos y los elefantes asiáticos. Ambos enfrentan serias amenazas a su supervivencia a largo plazo, aunque los riesgos varían ampliamente de un lugar a otro. Los científicos clasifican a todos los elefantes asiáticos como una sola especie, y aunque a menudo se hace lo mismo con los elefantes africanos, la evidencia genética sugiere que África realmente tiene dos especies separadas: los elefantes de la sabana y los elefantes del bosque.

Los elefantes asiáticos están en peligro, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que enumera a los elefantes africanos como vulnerables. Varios millones de elefantes africanos deambularon por el continente a principios del siglo XX, pero hoy solo quedan unos 350,000. Para empezar, los elefantes asiáticos eran menos abundantes, ya que supuestamente sumaban alrededor de 200,000 hace un siglo, lo que les proporcionó aún menos protección contra la disminución de la población. Ahora quedan menos de 40,000 elefantes asiáticos en la naturaleza, lo que aumenta el espectro de la extinción a menos que se pueda hacer algo para salvarlos.

Amenazas a los elefantes
La principal amenaza para los elefantes asiáticos y africanos es familiar para la vida silvestre en todo el mundo: la pérdida y fragmentación de su hábitat. Sin embargo, muchos elefantes también enfrentan peligros adicionales, incluidos conflictos directos e indirectos con las personas.

Pérdida de hábitat y fragmentación
Los humanos están invadiendo elefantes en África y Asia, pero la presión es especialmente severa para los elefantes asiáticos. Sus hábitats son cada vez más reducidos y fragmentados por la agricultura, la tala, las carreteras y el desarrollo para uso residencial o comercial. Los elefantes son animales migratorios que dependen de grandes territorios contiguos, y esta tendencia les roba recursos vitales como la comida y el agua. También puede limitar la diversidad genética al aislar las poblaciones entre sí.

Conflicto con humanos
Además de ocupar y alterar los hábitats de los elefantes, la gente también suele plantar cultivos alimentarios allí. A medida que aparecen más granjas en bosques y sabanas donde los elefantes están acostumbrados a la itinerancia, sus cultivos a menudo se convierten en objetivos fáciles para los elefantes hambrientos. Un rebaño puede destruir la cosecha de un año en una noche, lo que genera una animosidad comprensible entre los agricultores, muchos de los cuales son nutricionalmente vulnerables y tienen pocos ingresos para compensar la pérdida. Esto a veces conduce a asesinatos en represalia de elefantes, interacciones que son peligrosas para todos los involucrados. Estos enfrentamientos provocan cientos de muertes en Asia y África cada año, tanto en elefantes como en humanos.

Crisis climática
Todos los elefantes necesitan mucha agua, una sed que impulsa gran parte de su comportamiento migratorio y sus actividades diarias. La necesidad de agua ya puede ser un gran desafío para los elefantes, incluso en circunstancias normales, pero a medida que la crisis climática alimenta más tiempo, las sequías más secas en muchos lugares, puede ser casi imposible encontrar suficiente. Esta amenaza también se agrava a medida que sus hábitats se reducen y se astilla, ya que los elefantes sedientos ahora tienen aún menos opciones de lugares no desarrollados para encontrar agua.

Caza furtiva
Muchas poblaciones de elefantes se desplomaron el siglo pasado debido a la caza insostenible, en gran medida alimentada por la demanda de sus colmillos de marfil. Y aunque la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro (CITES) prohibió el comercio internacional de marfil en 1989, los mercados legales de marfil se han mantenido en algunos países, gracias a un mercado negro resurgente y bandas de cazadores furtivos bien armados. La caza furtiva puede amenazar a los elefantes en casi cualquier lugar, pero la mayoría del marfil ilegal actualmente proviene de elefantes africanos, según el World Wildlife Fund (WWF), donde los cazadores furtivos matan a miles de elefantes cada año.

¿Qué podemos hacer para ayudar?
Además de ser inteligentes, carismáticos e icónicos, los elefantes también son especies clave importantes que dan forma y sostienen los ecosistemas a su alrededor. Muchas personas en todo el mundo se dedican a preservar estas criaturas antiguas; Estas son algunas de sus principales prioridades:

Proteger su hábitat
Dado que la principal amenaza para los elefantes es la pérdida de hábitat, tiene sentido centrar nuestros esfuerzos de conservación en preservar lo que queda de su entorno natural. Según WWF, menos del 20% del hábitat del elefante africano está bajo protección formal, mientras que un promedio del 70% de los elefantes en Asia se encuentran fuera de las áreas protegidas. Para los animales migratorios grandes, como los elefantes, la clave no solo es proteger los focos aislados del hábitat, sino también vincularlos en los corredores de vida silvestre a gran escala. En India y Nepal, por ejemplo, el proyecto Terai Arc Landscape tiene como objetivo volver a conectar una cadena de 12 áreas protegidas donde viven los elefantes asiáticos.

Reducir la demanda de marfil
Aunque la caza furtiva de elefantes africanos ha disminuido ligeramente desde un pico en 2011, sigue siendo un peligro significativo, especialmente combinado con las muchas otras amenazas que enfrentan las poblaciones de elefantes. Los elefantes salvajes necesitan protección legal, así como parques y guardaparques con recursos para hacer cumplir esas leyes, pero será difícil detener la caza furtiva sin abordar también la demanda de marfil que lo impulsa. Ese es otro enfoque para los conservacionistas, que obtuvieron una importante victoria en 2017 cuando China terminó su comercio legal de marfil. Como consumidor, cualquiera puede apoyar el esfuerzo de salvar a los elefantes simplemente comprando nada que contenga marfil.

Ayuda a los humanos que comparten su hábitat
Los guardaparques están en primera línea contra los cazadores furtivos armados, y siempre se necesitan más recursos para proteger a los elefantes en grandes extensiones de espacio. Pero el destino de los elefantes también está más ampliamente relacionado con las comunidades humanas que los rodean, ya que las personas con suficientes oportunidades legales para mantener a sus familias podrían ser menos propensas a recurrir a la caza furtiva para obtener ingresos. Y donde los granjeros chocan con los elefantes al margen de su hábitat restante, los conservacionistas están probando una variedad de técnicas creativas para ayudar a que ambas criaturas coexistan. Muchos pequeños agricultores no pueden permitirse cercas lo suficientemente fuertes como para mantener alejados a los elefantes, por ejemplo, pero algunos ahora rodean sus cultivos con cercas de colmena, que aprovechan el miedo natural de los elefantes a las abejas. Como beneficio adicional, las abejas también proporcionan miel local fresca.

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