Un extraño caballito de mar ha sido descubierto en Sudáfrica - PortalMx

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Una pequeña especie de caballito de mar nunca antes vista en aguas africanas ha sido descubierta en la bahía de...

Un extraño caballito de mar ha sido descubierto en Sudáfrica

Es aproximadamente del tamaño de una uña y un maestro del camuflaje.

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Una pequeña especie de caballito de mar nunca antes vista en aguas africanas ha sido descubierta en la bahía de Sodwana en Sudáfrica.

De hecho, los caballitos de mar pigmeos encontrados entre los corales son los primeros conocidos en el Océano Índico, según una investigación publicada este mes en la revista ZooKeys. Su pariente más cercano persigue las aguas del sudeste asiático, a unas 5.000 millas de distancia.

"Este descubrimiento muestra cuán gratificante puede ser cuando los investigadores y el público en general trabajan juntos", señala el coautor del estudio, Maarten De Brauwer, de la Universidad de Leeds, en un comunicado de prensa. "Encontrar el primer caballito de mar pigmeo de África es un recordatorio de que podría haber otras especies por descubrir y el hecho de que sabemos muy poco sobre la familia de los caballitos de mar".

"Ser parte del equipo que descubrió esta increíble criatura es definitivamente un punto culminante en su carrera".

Los caballitos de mar son conocidos desde hace mucho tiempo por su rareza, desde los machos que manejan tareas de embarazo hasta el fascinante vals submarino que realizan con posibles parejas. Pero los caballitos de mar pigmeos logran agregar su propia marca especial de rareza. Tienen una habilidad especial para desaparecer por completo, gracias a su color marrón miel y una cola rojiza, lo que les da un camuflaje natural. De hecho, en los últimos 20 años, los científicos solo han identificado siete de las ocho especies conocidas.

Entonces, ¿cómo logró alguien ver a un maestro de camuflaje del tamaño de una uña en las bulliciosas aguas de la bahía de Sodwana? Los investigadores señalan en el comunicado de prensa que fueron avisados ​​el año pasado por un buzo local, que se encontró con la pequeña criatura cerca de un arrecife de coral.

Cuando el equipo investigó, efectivamente vieron a la esquiva criatura retozando entre los corales.

"Es como encontrar un canguro en Noruega", dijo a National Geographic el biólogo marino Richard Smith, coautor del estudio.

Pero en los últimos años, los caballitos de mar se han acostumbrado a aparecer en lugares poco probables. En 2017, aparecieron en el río Támesis, una vía fluvial que alguna vez se pensó demasiado contaminada para albergar algo más que neumáticos viejos y bolsas de plástico. Y está muy lejos de las aguas poco profundas y tropicales que se sabe que habitan los caballitos de mar.

Las aguas costeras de Sudáfrica, a miles de kilómetros de otras poblaciones de caballitos de mar, pueden no ser un hogar tan improbable para el caballito de mar pigmeo. Su nombre científico es Hippocampus nalu, que significa "aquí está" en los locales Xhosa y Zulu. Eso sugeriría que las criaturas no son tanto recién llegadas, sino más bien residentes de mucho tiempo que han estado esperando ser encontrados.

Y si ese es el caso, ¿qué otra maravilla puede acechar en esas aguas repletas?

"¡Qué viaje tan emocionante, desde una conversación en la playa hasta encontrar el primer caballito de mar pigmeo sudafricano!" notas del coautor del estudio, Louw Claassens. "Las aguas costeras de Sudáfrica tienen mucho que ofrecer y, con suerte, este pequeño pigmeo es solo el comienzo de descubrimientos más sorprendentes de caballitos de mar y peces pipa.

"Esto debería ser un llamado a la acción para todos los buceadores: nuevos descubrimientos podrían estar cerca del próximo arrecife".

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