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Los anticuerpos de llama podrían ayudar a tratar COVID-19

Una llama llamada Winter es parte de un equipo que lucha por encontrar un tratamiento para COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Los anticuerpos fabricados por llamas podrían ayudar contra la enfermedad, según una investigación realizada por un equipo internacional de científicos. Los anticuerpos son proteínas producidas por el cuerpo para combatir infecciones.

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Winter (se muestra en el medio de este grupo de llamas), y sus anticuerpos pueden jugar un papel importante en la búsqueda de un tratamiento para el coronavirus. (Foto: Tim Coppens)

El equipo creó un nuevo anticuerpo que se une fuertemente a una proteína clave "clave" en el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Los coronavirus están cubiertos con picos de proteínas distintivos que permiten que el virus se adhiera fácilmente a las células huésped. En las pruebas de laboratorio iniciales, los investigadores descubrieron que el anticuerpo recién creado impedía que el virus infectara las células en un cultivo.

Investigadores de la Universidad de Texas en Austin, los Institutos Nacionales de Salud y la Universidad de Gante en Bélgica informan sus hallazgos en un estudio revisado por pares disponible como prueba previa en la revista Cell.

"Este es uno de los primeros anticuerpos que se sabe que neutraliza el SARS-CoV-2", dijo en un comunicado Jason McLellan, profesor asociado de biociencias moleculares en UT Austin y coautor principal.

El poder de las llamas.

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Winter tiene 4 años y vive en una granja en el campo belga. (Foto: Tim Coppens)

El nuevo anticuerpo fue inspirado por Winter, una llama de 4 años que vive en Bélgica.

Las llamas y otros camélidos, como las alpacas, son útiles en estudios como este porque producen dos tipos de anticuerpos: algunos que son similares a los humanos y otros que tienen solo una cuarta parte del tamaño. Estos diminutos nanocuerpos o anticuerpos de dominio único son útiles como tratamientos respiratorios porque pueden nebulizarse y usarse en un inhalador. Los científicos han creado un aerosol nasal con anticuerpos de llama, por ejemplo, con la esperanza de que algún día puedan usarse para una vacuna universal contra la gripe.

Esta vez, la contribución de Winter comenzó hace cuatro años cuando solo tenía unos 9 meses. En 2016, los investigadores estudiaban dos coronavirus anteriores: SARS-CoV-1 y MERS-CoV. Al igual que las personas reciben vacunas para inmunizarlas contra un virus, a Winter se le inyectaron proteínas de pico estabilizadas de esos virus durante un período de seis semanas. Los investigadores recolectaron una muestra de sangre y pudieron aislar un anticuerpo que parecía prometedor para detener el SARS-CoV-1 de infectar células en un cultivo. Lo llamaron VHH-72.

"Eso fue emocionante para mí porque había estado trabajando en esto durante años", dijo Daniel Wrapp, un estudiante graduado en el laboratorio de McLellan y coautor del artículo. "Pero no había una gran necesidad de un tratamiento con coronavirus en ese momento. Esto era solo una investigación básica. Ahora, esto también puede tener algunas implicaciones traslacionales".

Después del brote de COVID-19, el equipo se preguntó si el anticuerpo VHH-72 también podría ser efectivo contra el SARS-CoV-2 relacionado. En las pruebas iniciales, descubrieron que se unía a los picos en la proteína, aunque débilmente. Para que se una más eficazmente, vincularon dos copias de los anticuerpos. Según los investigadores, el anticuerpo recién diseñado es el primero que neutraliza tanto el SARS-CoV-1 como el SARS-CoV-2.

A continuación, los investigadores realizarán pruebas en animales con la esperanza de realizar pruebas en humanos a continuación. El objetivo es desarrollar un tratamiento que ayude a las personas poco después de la infección con el nuevo coronavirus.

"Con las terapias con anticuerpos, le está dando directamente a alguien los anticuerpos protectores y, por lo tanto, inmediatamente después del tratamiento, deben estar protegidos", dijo McClellan. "Los anticuerpos también podrían usarse para tratar a alguien que ya está enfermo para disminuir la gravedad de la enfermedad".

Fuente de Información

https://www.mnn.com
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