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Perros entrenados para detectar COVID-19 en humanos

Los investigadores están poniendo a prueba los receptores de olor canino.

Científicos están entrenando perros para identificar COVID-19 siguiendo sus narices.

Un nuevo programa en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania (Penn Vet) está poniendo las narices en la muela para la detección de enfermedades. Los investigadores están trabajando con perros para ver si los rastreadores superiores de los caninos pueden ayudar con la detección temprana de COVID-19 en humanos.

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Entrenar perros para oler COVID-19 podría ayudar con la detección temprana de la enfermedad. (Imagen: © Penn Vet / Universidad de Pennsylvania)

Los perros que pueden identificar el olor de COVID-19 podrían identificar infecciones en personas asintomáticas y podrían desempeñar un papel valioso en la respuesta a la enfermedad a medida que las personas regresan al trabajo y las restricciones de distanciamiento social se relajan, dijeron representantes de Penn Vet en un comunicado.

Los informes de perros olfateando cáncer se han documentado desde la década de 1980, informó anteriormente Live Science. Muchas células producen compuestos orgánicos volátiles (COV) que tienen olores distintivos y están presentes "en la sangre humana, la saliva, la orina o el aliento", dijo Cynthia Otto, doctora en medicina veterinaria y directora del Centro de perros de trabajo de Penn Vet, en el comunicado. .

Los estudios han demostrado que el olor de los VOC liberados por las células cancerosas es lo suficientemente único como para que las narices sensibles de los perros, que tienen hasta 300 millones de detectores de olor, en comparación con alrededor de 6 millones de personas, puedan detectar la presencia de células cancerosas en medio de las sanas; de hecho, la mayoría de los perros pueden ser entrenados en aproximadamente seis meses para identificar el olor de un cáncer específico. Esa misma capacidad podría permitir a los perros identificar la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

En el programa Penn Vet, ocho perros serán entrenados inicialmente en un laboratorio. Durante tres semanas, primero aprenderán a reconocer el olor a COVID-19 en muestras de saliva y orina de pacientes infectados, a través de una técnica conocida como impresión de olor, según otra declaración de Penn Vet. Luego, los perros tendrán la tarea de diferenciar entre esas muestras y las muestras recolectadas de personas que no tienen la enfermedad.

"El impacto potencial de estos perros y su capacidad para detectar COVID-19 podría ser sustancial", dijo Otto. "Este estudio aprovechará la extraordinaria capacidad del perro para apoyar los sistemas de vigilancia COVID-19 de la nación, con el objetivo de reducir la propagación de la comunidad".

Pero, ¿podría la exposición al COVID-19 representar una amenaza para los perros? En marzo, un perro mascota en Hong Kong dio positivo por COVID-19, y los expertos sospecharon que había contraído la enfermedad de su propietario infectado, informó Live Science. Se cree que este es el primer ejemplo de transmisión humano a animal de COVID-19.

Sin embargo, algunos expertos tenían dudas sobre el diagnóstico del perro. Inicialmente, el animal no recibió un análisis de sangre que hubiera confirmado la presencia de anticuerpos contra el coronavirus creados para combatir la infección, y un análisis de sangre que se realizó más tarde no encontró ningún anticuerpo contra el coronavirus, informó Live Science.

Por otra parte, es posible que el perro experimente una respuesta inmune leve al COVID-19 que no requirió la producción de anticuerpos específicos. Otro perro, un pug en Carolina del Norte, también dio positivo por COVID-19 luego de que sus dueños lo descubrieran, informó Time el 28 de abril.

Los perros entrenados podrían estar listos para comenzar a detectar COVID-19 en humanos en julio, según la declaración de Penn Vet.

Fuente de Información

https://www.livescience.com
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